グルコサミンはなぜ関節痛に効果があるのか

グルコサミンは効果なし? 関節痛におすすめのサプリメントは?

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グルコサミンとは、アミノ酸と糖分が結びついてできたアミノ糖の一種です。人間の皮膚や爪・靱帯・そして軟骨に存在しており、軟骨の主成分であるプロテオグリカンという物質を作る成分の一つになっています。そのため、関節の痛み防止効果をうたったサプリメントの成分として使われているのです。しかし、現在はグルコサミンの経口摂取の効果に疑問の声も上がっています。
そこで、今回はグルコサミンの解説とその効果について解説しましょう。

この記事を読めば、グルコサミンの正体や関節痛を防ぐために有効な本当の物質についてもよく分かりますよ。興味がある人は、ぜひ読んでみてくださいね。

  1. グルコサミンに関する基礎知識
  2. 本当に関節痛を予防する効果のある成分とは?
  3. サプリメント摂取以外に関節痛予防に効果のあることとは?
  4. 関節痛に関するよくある質問
  5. おわりに

1.グルコサミンに関する基礎知識

はじめに、グルコサミンとはどのような物質かということを解説します。なぜ、関節痛の痛みを軽減する効果があるとうたったサプリメントの原料に使われることが多いのでしょうか?

1-1.グルコサミンとはどのような物質?

前述の通り、グルコサミンはアミノ酸と糖分が結びついてできたアミノ糖の一種であり、人間の皮膚や爪・靱帯・そして軟骨に含まれています。また、グルコサミンは軟骨の主成分となる「プロテオグリカン」という物質の原料にもなるのです。そのため、グルコサミンを摂取すれば、軟骨の修復や強化・再生の効果があると言われています。

1-2.軟骨と関節の痛みの関係

人体の中で、軟骨は関節を構成する骨の先端を覆っており、硬い骨同士が直接物ぶつかり合わないようにクッションの役目をはたしています。私たちが関節を激しく動かしても痛みもなくスムーズに動かせるのは、軟骨のおかげです。軟骨は文字どおり柔らかい骨なので、関節を使っているうちにすり減ってきます。若い年代の頃はすり減るスピードよりも軟骨が再生する速度の方が早いのですが、年を取るにつれて軟骨のすり減るスピードに再生能力が追い付かなくなるのです。ですから、特に関節に異常がなくても年を取るにつれて関節が痛みやすくなります。

1-3.グルコサミン入りのサプリメントが販売されている理由

グルコサミン入りのサプリメントは、その多くが「関節の痛みの緩和や予防効果」をうたっています。その理由は、前項をお読みいただければもう、お判りでしょう。グルコサミンを摂取することで、軟骨のすり減りを防いで再生を助け、痛みの緩和や予防の効果を期待するのです。グルコサミンを配合したサプリメントは、大手薬品メーカーからも盛んに販売されています。

1-4.グルコサミンは本当に効果があるの?

2012年、米国リウマチ学会でオランダの医師らがグルコサミンの摂取をしても、膝の軟骨がすり減り、膝の関節が変形する「変形性膝関節症」の発症予防の効果は証明されないと発表しました。つまり、グルコサミン入りのサプリメントを飲んでも、関節の痛みを予防する効果もないということです。
グルコサミンは、確かに軟骨成分の材料であり、軟骨の生成や修復を助ける効果はあります。しかし、グルコサミンを経口から摂取しても、アミノ酸や糖分に分解されてしまうのです。そこから、再びグルコサミンが形成されることもありますが、それならばサプリメントではなく、食品からアミノ酸や糖分を摂取しても同じことでしょう。

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