関節痛になってしまう原因とは? 押さえておくべき3つのポイント

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年を取るにつれて長時間同じ姿勢でいると、ひじやひざ、指の関節などが痛みだすことが増えてきます。
「年だからしょうがない」と思いがちですが、生活習慣が理由であったり、病気が原因で関節鵜の症状が出た、という場合も多いのです。
そこで今回は関節痛の原因と治療法をご紹介していきます。
関節が痛みだす病気の場合は、早期治療を行えば予後が良いということも多いのです。
関節が痛んで辛いという方や、関節が痛む原因を知りたいという方はぜひ読んでみてくださいね。

目次

  1. 関節が痛む原因とは?
  2. 関節が痛みだしたらどうしたらいいの?
  3. 関節痛を防ぐためにできることとは?

1.関節痛の原因とは?

この項では、痛みが生じやすい関節や、関節が痛む原因をご紹介します。
一口に関節と言っても色々な種類があります。一番痛みが出やすい関節は皆様も良くご存知でしょう。

1-1.体の中で一番痛みが生じやすい関節とは?

体の中にはいろいろな関節がありますが、その中でも最も痛みが生じやすい関節は、ひざです。
ひざは全体重がかかる場所ですし、立ったり座ったりと動きも激しいです。1日野うちで最も動いている関節といっても過言ではありません。
時点は意外なことに指の関節が痛みやすいのです。
細かい作業をする人ほど指の関節をよく使いますから、痛むという場合が多いのです。
また、関節が痛みだす病気の場合はまず指の関節にこわばりや痛みが生じるという場合も少なくありません。

1-2.関節痛が生じる原因とは?

関節痛が生じる原因は色々ですが、今回はその中でも特に原因として多いものをご紹介します。

変形性関節症 

別名関節の老化と呼ばれているものです。
私たちの関節には、関節同士が直接ぶつかりあわないように軟骨が備わっています。
この軟骨が年とともにすり減ると、関節同士がぶつかり合って痛みが生じるのです。
特にひざは変形関節症が発症しやすく、一度発症すると治療をしない限り徐々に悪くなっていきます。
また、治療にも限外があるので、変形性関節症は予防が大切です。

スポーツ時の関節障害

最近は、高齢者でもスポーツを楽しむ人が増えています。
また、中高年になってから趣味としてスポーツを始める人も多いでしょう。
しかし、若い頃と同じように準備運動やストレッチもなしに激しい運動をすると関節を痛めてしまいます。
これでもひざの関節を痛める人が多いのですが、テニスなどをしているとひじの関節を痛める場合もあるでしょう。
また、スポーツジムで筋力トレーニングをする際も注意が必要です。
スポーツをするようになってから関節が痛みだした、という場合は無理にスポーツを続けようとはせず、痛みが治まるまで休養しましょう。
またスポーツをする前には入念なストレッチや準備運動を忘れずに行いましょう。

関節リウマチなどの病気

自己免疫疾患のひとつである関節リウマチは、30代~50代の女性に発症しやすい病気です。
関節の痛みのほかにだるさや微熱などの症状があり、朝起きると指のこわばりがしばらく取れない場合もあります。
関節の痛みは歩きすぎや運動不足などでも起こるので、関節リウマチと気が付かない人も多いです。
特に何をしたわけでもないのに体中の関節が痛む、という場合はリウマチを疑いましょう。
特に働き盛りの女性は注意が必要です。

2.関節が痛みだしたらどうしたらいいの?

関節の痛みは放っておくと収まる場合もあります。
しかし、

  • なかなか痛みが治らない
  • 治ったと思ったら再び痛み出した
  • 関節が痛むようなことをした覚えもないのに関節痛が治らない

という場合は、病院へ行って診察を受けましょう。
整形外科を受診すれば間違いありません。レントゲンや問診、血液検査などをすれば関節痛の原因は大抵わかります。
年のせいですとか、運動のし過ぎですと言われて湿布薬などを処方された場合は用法や用量を守って使用しましょう。
また、関節が痛む、と整体院や鍼灸師のところに通う方もいます。
しかし、整体師や鍼灸師は医師ではありませんから、正確な関節痛の原因をつかむことはできません。
変形性関節症やスポーツ由来の関節の痛みなら、整体や鍼灸で症状が和らぐこともありますが、リウマチなどの病気の場合は整体や鍼灸では効果がありません。
整体院や鍼灸院に通うのは、形成外科で関節痛の原因を突き止めてからにしましょう。

3.関節痛を防ぐためにできることとは?

関節性リウマチなどの病気は防ぐことができませんが、変形性関節症やスポーツ時の関節障害は予防をすることができます。
そこでこの項では、関節痛を防ぐために自分でできることをご紹介します。

3-1.スポーツをするときには入念にストレッチをする

気分は若い頃を変わらなくても、体は確実に年を取っています。
30代以上になったら、スポーツをする前と後には、入念にストレッチを行いましょう。
また、中高年になって初めてスポーツにチャレンジするという場合は無理をしないことが大切です。
いきなり上級者や経験者に合わせると、関節を痛める原因になります。
時間をかけて体を慣らしてスポーツを楽しみましょう。
また、関節痛が出た場合は、しばらくスポーツをやめて休むことも大切です。

3-2.太りすぎない

肥満は膝の関節を痛める大きな原因です。前述したように膝の関節は全体重を支えています。
重量が重ければ重いほど、膝関節の負担は増すのです。
また、中年太りと言って40代~50代にかけて太りだす人も多いでしょう。
しかし、ひざの関節のためには太りすぎないことが大切です。
最近太ってきたな、という人は食べる量を調節したり軽いウォーキングをするなどして、膝の負担を減らしましょう。

3-3.適度な運動をして、関節を冷やしすぎない

運動のし過ぎも関節痛に繋がりますが、運動不足も逆に関節痛の原因になります。
特に、関節が痛みだしたときに「動くと痛いから」と痛みが出ている関節を動かさないと、筋肉が委縮して動いたときに余計に痛みを生じやすくなります。
関節痛を予防するには適度な筋肉をつけて、関節を守ってあげることも大切です。
また、関節を冷やしすぎても、周りの筋肉がちぢんで血行が悪くなり、関節痛が悪化します。
その為、サポーターをしたり、夏でも長袖を着るなど必要以上に関節を冷やさないようにしましょう。
また、お風呂から上がった際は、つい薄着になりがちですが、湯冷めをしないように暖かい格好をしましょう。
あらに、仕事などでずっと座りっぱなしという人は、2時間に一回程度は軽いストレッチをして体をほぐしてあげるとよいですね。

おわりに

いかがでしたでしょうか。今回は関節痛の原因や予防法などをご紹介しました。
まとめると

  • 関節痛の原因は病気が原因なもの、加齢が原因なもの、スポーツが原因なものがある
  • 関節痛が治らなければ、病院に行って診察を受けよう
  • 整体院や鍼灸院を受診するのは、原因が解ってから
  • 加齢やスポーツが原因の関節痛は予防できる

ということです。関節痛はある程度年配になると誰にでも起こりうる症状です。
それゆえに、「大したことない」と見逃されてしまうことも多いでしょう。
しかし関節性リウマチや通風などの病気の場合は、早期に治療をしないと症状が悪化する場合もあります。
また、「年だから仕方がない」と関節痛を諦めず、予防する努力や症状を和らげる治療を受けましょう。
医師の診察を受け原因がわかった後ならば、整体院や鍼灸院を利用して痛みを和らげるという方法もあります。

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