膝の痛みを放置してはいけない理由と今からできる3つの対策

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膝の痛みにはさまざまな理由があります。最初の症状は軽いものに思えても、悪化したことがわかったときには、すでに遅すぎる場合もあるのです。違和感を感じたときにすぐに対策をはじめるのが大切なのはなぜでしょうか。今からできる対策も含めて膝の痛みを放置してはいけない理由を徹底解説いたします。

  1. 膝の痛みを放置するとどうなるのか
  2. 膝の痛みはどのように進行するのか
  3. 膝の痛みに対処する3つの方法

1.膝の痛みを放置するとどうなるのか

1-1.原因がわからない場合の危険

膝をぶつけたり捻挫(ねんざ)をしたりなど、膝が痛いことの原因に思い当たる場合には、それほど大きな問題はありません。もちろん、しっかりと対処しなければ、何年もたってから膝に問題を抱えることもあるため注意は必要です。しかし、膝の痛みにはさまざまな原因があるので、自己診断だけに頼るのは避けてください。リウマチや痛風(つうふう)も膝の痛みの原因になります。また、細菌に感染していることが原因であることもあるのです。原因が何であるかによって行うべき対策も異なります。わずかな違和感でも膝の痛みの原因はしっかりと把握して適切な対処を行うようにしましょう。

1-2.軟骨が減っている場合の危険

年齢が増すごとに膝の痛みの原因として多くなっていくのが、軟骨が減ることによって生じるものです。この症状は、必ずしも膝の痛みで気づくのではなく、こわばるような違和感を抱くことから始まることがあります。軟骨が減ることによる膝の痛みの場合には、早い段階での対処をしなければ、回復が大幅に遅れてしまうので注意が必要です。やがて、膝の痛みだけではなく、膝を曲げることも難しくなります。炎症がさらに進むと膝に水がたまってしまうのです。確かにこのような膝の痛みがどのように進むかを知るだけでも、放置してはいけない理由がわかるでしょう。しかし、もっと気をつけなければいけないのは、膝の痛みを放置することによって生じる別の問題です。

1-3.膝の痛みによって生じる別の問題

膝の痛みが進んでいくと歩くことがつらくなります。やがて、膝をかばうようになり生活の行動範囲を狭めてしまうでしょう。気持ちも暗くなっていき、家の外に出歩くことが少なくなります。やがてそのような習慣が運動不足を招いて、生活習慣病になりやすくなるのです。そして、最も危険なのは活動範囲が少なくなることや精神的に暗くなることにより、認知症にかかりやすい環境になってしまうことでしょう。ですから、膝の痛みや違和感は決して放置しないようにするべきなのです。

2.膝の痛みはどのように進行するのか

2-1.体重がかかったときに感じる痛み

一般に、50代以上の年齢になってから原因がはっきりしないのに膝の痛みを感じる場合は、軟骨がすり減っていることがその理由であることを疑ってください。膝には体重全体の重さがかかってくるため負担が大きく、年齢とともに関節の軟骨がすり減ってくることが多いからです。また、年齢が進むにつれて足の筋肉が衰(おとろ)えてくるため、膝の関節に負担がかかりやすくなることも痛みが生じる理由となります。軟骨がすり減ると、やがてイスから立つときに膝に違和感を抱くこともあるでしょう。このような状態は膝の痛みが進行していくときの初期症状です。この状況を放置すると、やがて階段を上るときなど膝に体重がかかったときに痛みを感じるようになります。

2-2.膝を曲げるときに感じる痛み

膝の痛みをそのまま放置しておくと、状況は着実に悪化していきます。歩くときにいつも痛みを感じるようになり、体重が関節にかかっていない状態でも膝を曲げるだけでつらく感じるようになるでしょう。ちょうど軟骨がすり減ってしまい、骨と骨が直接すり合ってしまうような状態となるわけです。そうなると当然ながら炎症が生じ、熱をもつようになってしまいます。

2-3.杖(つえ)をつかなければ歩けなくなる

膝の関節に炎症が生じたときには、その炎症を抑えようとして関節液が分泌(ぶんぴ)されます。この状況がいわば「膝に水がたまる」というものです。ここまで症状が悪化すると、杖(つえ)をつかなければ歩けなくなるほど痛みが強くなってしまいます。また、「膝の水を抜く」といった対策も考えなければいけなくなるでしょう。膝に水がたまると一層痛みが悪化することもあり、また違和感に苦しむことになります。このような症状になるまで膝の痛みが悪化することがないようにするためにも、放置せずに早めの対策が必要なのです。

3.膝の痛みに対処する3つの方法

3-1.積極的に動くようにしよう

膝の痛みがあるとはいえ、毎日の生活で歩くことが減っていくなら症状は一層悪化します。なぜなら、歩かなくなることにより足の筋力が弱まり、膝の関節により負担がかかってしまうからです。ですから、膝の違和感に負けずに行動するようにしましょう。気持ちを元気に保つことも、その他の病気や症状を併発(へいはつ)しないようにするためのよい方法です。ウォーキングなどを習慣とすることもよいでしょう。

3-2.膝への負担を減らす

筋力の衰(おとろ)えを避けるために動くようにするのことも大切ですが、同時に余計な負担を膝の関節にかけないようにすることも必要です。たとえば、膝への負担を少なくするためにできるだけ地面ではなくイスに座るように心がけることもよいでしょう。サポーターの活用や適度なマッサージも効果的です。もし、膝に炎症が起きていないのであれば、温タオルなどで膝を冷やさないようにすることもできます。しかし、膝に炎症があって熱があるなら、温めたりマッサージをしたりすることにより症状が悪化することもあるので注意しましょう。どうぞ必要な対策は医師から詳しく確認するようにしてください。

3-3.栄養分を補強して軟骨を守ろう

加齢による膝の痛みは軟骨がすり減ることが主な原因です。ですから、膝の違和感を抱くようになる前から十分な栄養を吸収して、軟骨がすり減ることがないように対策をしておくことができます。コラーゲンなど関節の動きをしっかりサポートする栄養素を取り入れましょう。普段の食事に心がけることもできますが、西洋シロヤナギエキスなどを含んだ関節への栄養補給を目的にしたサプリメントを用いるのも効果的です。

まとめ

膝の痛みは決して放置しないように心がけましょう。年齢が進むごとに膝の痛みを抱える危険は増えていきます。

膝の痛みを放置すると

  • 歩くたびに痛みを感じる
  • 行動範囲が狭くなる
  • 生活習慣病や認知症などにかかりやすい環境になってしまう

などの危険があります。

膝に負担の少ない運動を今からはじめてください。膝に違和感を抱いたり痛みを感じたりする前から、しっかりとした栄養補給を心がけて膝の痛みに負けない対策をしていきましょう。

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